इतिहास बनाने के लिए 16 वर्षीय एरिक ड्यूनास के लिए कलाई का एक क्षणिक झटका था - 8 जुलाई को एक आधिकारिक एमएलएस अनुबंध पर अपना नाम हस्ताक्षर करना, जिसने उन्हें टीम के साथी टोनी लियोन और क्रिश्चियन टोरेस के साथ बनाया, जो पहले खिलाड़ी थे। एलएएफसी अकादमी पहली टीम के साथ हस्ताक्षर करेगी।


लेकिन यह एलएएफसी अकादमी की योजना, कड़ी मेहनत और रणनीति के चार साल से अधिक का समय था जो उस क्षण तक ले गया।


"यह एक क्लब के रूप में हमारे लिए एक बहुत बड़ा क्षण है।" सॉकर ऑपरेशंस के एलएएफसी ईवीपी और महाप्रबंधक जॉन थोरिंगटन ने कहा।


जबकि एलएएफसी ने 4 मार्च, 2018 को सिएटल में अपना पहला एमएलएस गेम खेला था - यह वास्तव में पहली बार नहीं था जब ब्लैक एंड गोल्ड में एक टीम ने मैदान पर कब्जा कर लिया था। यह 2016 की शुरुआत में होगा, जब थोरिंगटन और एलएएफसी सॉकर संचालन विभाग ने एलएएफसी अकादमी को केवल एक टीम के साथ लॉन्च करने का निर्णय लिया था - एक अंडर -12 टीम जिस पर एरिक ड्यूनास संस्थापक सदस्य थे।

एरिक ड्यूनास - निचली पंक्ति, बाएं से तीसरा - मार्च 2016 में एलएएफसी अकादमी खिलाड़ी स्वीकृति कार्यक्रम में


थोरिंगटन ने कहा, "हम तब मैदान से उतरना शुरू कर रहे थे।" "हमने 12 साल के बच्चों के समूह के साथ शुरुआत की, और मुझे उनके साथ मिलना और उन्हें बताना याद है कि वे हमारे पहले समूह थे, वे प्रारंभिक समूह थे जिन्हें हम एक दिन मनाना चाहते थे।"


वह दिन अंत में यहां है - जैसा कि एलएएफसी ड्यूनास जैसे खिलाड़ी के स्नातक होने का जश्न मनाता है, जो एलएएफसी अकादमी के सभी रैंकों के माध्यम से स्थानांतरित हो गया है, साथ ही साथ लियोन और टोरेस टेबल पर लाए गए 16 वर्षीय युवा प्रतिभा का जलसेक भी मनाता है।


टोरेस, एक फोंटाना, सीए मूल निवासी, जो पहली टीम के साथ गोल करने वाले पहले अकादमी खिलाड़ी बने, जब उन्होंने इस साल की शुरुआत में प्री-सीज़न गेम में नेट के पीछे पाया, वर्तमान में ऑरलैंडो में टीम के साथ प्रशिक्षण ले रहा है और योग्य है चल रहे एमएलएस इज़ बैक टूर्नामेंट में दिखाई दें।


कुछ एमएलएस विस्तार टीमों के विपरीत, जो अनिवार्य रूप से अपने क्षेत्र में एक शीर्ष अकादमी क्लब का अधिग्रहण करते हैं और फिर से ब्रांड करते हैं, इसलिए सभी खिलाड़ियों को विरासत में मिला, क्लब और एलएएफसी अकादमी के निदेशक टॉड सलदाना ने एक और रास्ता अपनाया। उन्होंने उस अंडर -12 टीम के साथ शुरुआत की और पूरे लॉस एंजिल्स क्षेत्र में पूरी तरह से और बड़े पैमाने पर स्काउटिंग की, हर साल एक नया आयु वर्ग जोड़ते हुए, शहर के उन क्षेत्रों में भर्ती पर ध्यान केंद्रित करने के लिए विशेष ध्यान देते हुए जो हमेशा कोचों से ध्यान नहीं देते हैं एक अकादमी बनाने का आदेश जो वास्तव में LA . का प्रतिनिधित्व करता है


थोरिंगटन ने कहा, "हमें टॉड सलदाना, एनरिक डुरान और पूरे अकादमी स्टाफ और सभी कोचों को उनके द्वारा किए गए सभी कामों के लिए विशेष मान्यता देनी होगी।"


यह रणनीति थी जिसने शुरू से ही लाभांश का भुगतान किया, क्योंकि एलएएफसी ने लगभग हर स्तर पर सफलता पाई, पूरे लॉस एंजिल्स से प्रतिभाशाली खिलाड़ियों की भर्ती की, और उन्हें विजेता टीमों में ढाला।


ट्राफियां हासिल करने के बावजूद, सलदाना और उनके कोचों का प्राथमिक लक्ष्य हमेशा अकादमी के खिलाड़ियों को बॉब ब्रैडली की पहली टीम में स्थानांतरित करने के लिए तैयार करना रहा है। इसे साकार करने के लिए, अकादमी के कोच हर दिन उसी कमरे में काम करते हैं, जिसमें पहली टीम के कोच होते हैं। सहयोग और विचारों के आदान-प्रदान को प्रोत्साहित किया जाता है और अक्सर होता है।


ब्रैडली ने कहा, "हम पहली टीम, हमारे विचारों और अकादमी जो कर रही है, उसके साथ हम कैसे खेलना चाहते हैं, के बीच संबंध स्थापित करना चाहते हैं।" "इससे पता चलता है कि अकादमी में जो काम चल रहा है वह वास्तव में अच्छा चल रहा है।"


टोरेस, लियोन और ड्यूनास अकादमी के खिलाड़ियों के एक समूह का हिस्सा थे, जिन्होंने 2020 के प्रेसीजन के पहले कुछ हफ्तों के दौरान एलएएफसी की पहली टीम के साथ बड़े पैमाने पर प्रशिक्षण लिया, और तीनों की क्षमता पहली टीम के विचारों और अवधारणाओं में फिट होने और लेने की क्षमता थी। गेंद को तेजी से ले जाना विधिवत नोट किया गया था।

एलएएफसी के बाद टोनी लियोन और क्रिश्चियन टोरेस ने जनवरी 2020 में पेनारोल के खिलाफ अपनी पहली टीम की शुरुआत की


"जैसा कि हम उन्हें जनवरी और फरवरी में पहली टीम के माहौल में लाए, उन्होंने खुद को वास्तव में अच्छी तरह से संभाला और अच्छी प्रगति दिखाई।" थोरिंगटन ने कहा। “हम अपने ऑपरेशन को ऊपर से नीचे तक जोड़ने पर गर्व करते हैं। मैं अपने अकादमी स्टाफ के साथ-साथ खिलाड़ियों के विकास का श्रेय देता हूं।


जबकि तीनों कई वर्षों से टीम के साथी हैं, वे एलएएफसी में विभिन्न कौशल और व्यक्तित्व लाते हैं।


"ईसाई वास्तव में एक अच्छा चौतरफा हमलावर है, विशेष रूप से, जिस तरह से वह चलता है," ब्रैडली ने कहा। "इस तरह का आंदोलन बहुत कुछ वैसा ही है जैसा आप कार्लोस वेला के साथ देखते हैं, इसलिए जिस तरह के आंदोलनों को हम बाहर से पसंद करते हैं, उसकी उनकी समझ वास्तव में प्रभावशाली है।"


वास्तव में एक युवा हमलावर के लिए उच्च प्रशंसा, जो ऑरलैंडो में अपना पहला एमएलएस मिनट देख सकता था, जिसमें एलएएफसी दस्ते के साथ कई फारवर्ड अभी भी चोटों से उबर रहे थे। अगर टोरेस इस सीजन में किसी मैच में खेलते हैं तो वह एलएएफसी के इतिहास में सबसे कम उम्र के खिलाड़ी बन जाएंगे।


"क्रिश्चियन के साथ आपके पास एक विस्तृत हमलावर है जो हमारे खेलने के तरीके और उसके कुछ हमलावर विचारों के साथ बहुत अच्छी तरह से फिट बैठता है," थोरिंगटन ने कहा। "उन्होंने शुरुआत से ही कोचिंग स्टाफ को प्रभावित किया और अकादमी के साथ विभिन्न पदों पर खेल चुके हैं।"


लियोन शायद एलएएफसी अकादमी की सबसे अधिक सम्मानित सदस्य हैं, लॉन्ग बीच की एक डिफेंडर जो 2018-19 यूएसएसडीए गोल्डन बॉल विजेता थीं और एक दोहरे नागरिक के रूप में यूएस और मैक्सिकन युवा राष्ट्रीय टीमों के लिए कई बार दिखाई दी हैं।


"टोनी एक बहुत अच्छा युवा डिफेंडर है," ब्रैडली ने कहा। "वह हमारे आसपास इतना रहा है कि हम उसकी गुणवत्ता और क्षमताओं से परिचित हो सकें।"


एक एल मोंटे, सीए मूल निवासी, डुएनास पहले से ही एक निडर प्रतियोगी के रूप में जाना जाता है।


"एरिक ड्यूनास एक अच्छा फुटबॉलर है," ब्रैडली ने कहा। "वह एक बड़ा दिल है, वास्तव में कड़ी मेहनत करता है और विचारों को उठाता है। वह मैदान पर होशियार है और एक खिलाड़ी है जो मुझे लगता है कि देखने में बहुत मज़ा आने वाला है। ”


अब सलदाना, दुरान और बाकी एलएएफसी अकादमी को एलएएफसी इतिहास में इस पहली स्वदेशी तिकड़ी को देखने में मज़ा आएगा और यह सुनिश्चित करने के लिए काम जारी रहेगा कि यह केवल युवा प्रतिभाओं की एक पाइपलाइन की शुरुआत है।


"यह उनके लिए अंतिम चरण नहीं है," थोरिंगटन ने एलएएफसी प्रथम टीम के नवीनतम सदस्यों के बारे में कहा। "यह एलएएफसी के साथ एक लंबी और सफल यात्रा की उम्मीद में पहला कदम है।"

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