बुधवार की रात, 14 अक्टूबर, 2020 लॉस एंजिल्स फुटबॉल क्लब के लिए एक सामान्य एमएलएस सीज़न के अलावा कुछ भी "सामान्य" खेल की रात लग सकती है। लेकिन सामान्य स्थिति की नई भावना उसके सिर पर तब बदल गई जब 15 वर्षीय एरिक ड्यूनास ने अपने युवा एमएलएस करियर में पहली बार 71 वें मिनट में वैंकूवर व्हाइटकैप्स के खिलाफ पिच ली और एक मील का पत्थर चिह्नित किया जिसे कम नहीं किया जा सकता है।


15 साल, 362 दिनों में, डुएनास लीग के 25 साल के इतिहास में एमएलएस मैच में केवल फ़्रेडी एडु (14 साल, 306 दिन) और अल्फोंसो डेविस (15 साल, 257 दिन) के बाद तीसरे सबसे कम उम्र के खिलाड़ी बन गए। ) लेकिन वास्तव में जो प्रतिस्थापन चिह्नित किया गया था वह एक क्लब के लिए एक सपने का साकार था जो भीड़भाड़ वाले लॉस एंजिल्स बाजार में खुद को न केवल एक अन्य खेल संगठन के रूप में स्थापित करना चाहता था, बल्कि स्थानीय समुदाय के लिए सरासर खेल से बहुत अधिक प्रदान करने की आशा का गढ़ था। मनोरंजन।


अशिक्षित दर्शकों के लिए, यह शुरुआत की तरह लग रहा था, लेकिन, यह शुरुआत सालों से चल रही थी। ग्राउंड अप से बिल्डिंग एलएएफसी के लिए एक लोकाचार रहा है क्योंकि यह पहली बार 30 अक्टूबर 2014 को एक सपने और लीग की मंजूरी के साथ शुरू हुआ था। सपना एक नाम, शिखा, रंग, कोच, खिलाड़ी या स्टेडियम के बिना शुरू हुआ, केवल एक दर्शन जो हो सकता था होना।



उन दृष्टिकोणों में से एक में स्थानीय युवा खिलाड़ियों को पहुंच और पेशेवर बनने का अवसर प्रदान करने के लिए एक पाइपलाइन शामिल थी। यह एक ऐसा विजन है जिसके बारे में एलएएफसी के सह-अध्यक्ष और महाप्रबंधक जॉन थोरिंगटन शुरू से ही बात कर रहे हैं।


"स्वामित्व के साथ मेरी बातचीत में बहुत पहले, मैंने कहा था कि इस संगठन के लिए मेरा एक लक्ष्य यह है कि अब मेरा 17 वर्षीय संस्करण है, जो यहां एक अकादमी में खेलते हुए बड़ा हुआ है और उसके पास मैनचेस्टर यूनाइटेड जाने का मौका है, एलएएफसी में रहता है," थोरिंगटन ने 2018 में सॉकर अमेरिका को बताया। "अगर हासिल किया जाता है, तो यह अकादमी में हम जो कर रहे हैं उसके बारे में बहुत कुछ कहेंगे, लेकिन यह भी कि हम पहली टीम के स्तर पर क्या कर रहे हैं, यह एक आकांक्षात्मक लक्ष्य है। विकल्प वाले बच्चों के लिए जाना होगा और हमारे पास उस बच्चे के लिए हमारे खूबसूरत स्टेडियम में खेलने का रास्ता है। ”


एलएएफसी अकादमी ने क्लब की शैशवावस्था में ही शुरुआत करना शुरू कर दिया था, 2016 में पहली टीम द्वारा एक खिलाड़ी का चयन करने से पहले, एक रणनीति जिसे एक वास्तविक उद्देश्य के साथ डिजाइन किया गया था, पिच लेना शुरू कर दिया।


"यह हमारे दर्शन के साथ शुरू होता है, जो कि हम चाहते हैं कि हमारी अकादमी हमारी पहली टीम की रीढ़ बने," थोरिंगटन ने अकादमी के पहले मैच से पहले MLSsoccer.com को बताया। "मैं इन 12 साल के बच्चों को देखता हूं और मुझे अविश्वसनीय रूप से जलन हो रही है। वे हमारा पूरा ऑन-फील्ड फोकस कर रहे हैं, इन बच्चों को इसका 100 प्रतिशत हिस्सा मिल रहा है। और मुझे लगता है कि यह सिर्फ हमारी टीम के लिए नहीं बल्कि हमारी राष्ट्रीय टीम के लिए प्रतिभा की अगली कुछ पीढ़ियों को वास्तव में बनाने के लिए हमारे दर्शन और मिशन पर काम कर रहा है।


शुरुआती अकादमी प्रशिक्षण में शामिल होने वाले उन पहले बच्चों में से एक पतला 11 वर्षीय एरिक डुएनास था, जो सभी बाहरी खातों से एक सामान्य अमेरिकी एथलेटिक नायक से बहुत दूर रोता था, लेकिन उसके पास अपने वर्षों से परे भूख और रवैया था।


एलएएफसी के अकादमी निदेशक टॉड सलदाना ने डुएनास के साथ अपने पहले अनुभवों को प्यार से देखा।


"जॉन [थॉरिंगटन] और पहले [अकादमी] कोच जॉय [कैसियो] को उनके स्काउटिंग में ईमानदार होने का श्रेय। वे एरिक को उस [पहले] खिलाड़ियों के पूल में ले आए, ”सलदाना ने कहा। "वह एक स्थानीय बच्चा था जो किसी के पास (एल मोंटे) को खोजने के लिए बेहद रोमांचक था, लेकिन हम जिस चीज की उम्मीद कर रहे थे उसका व्यक्तित्व भी। आपको एक ऐसा लड़का मिला है जो स्ट्रीट-सॉकर के लिहाज से, सख्त, डाउन टू अर्थ, परिवार-उन्मुख बच्चा है, लेकिन सिर्फ खेल को जी रहा है और सांस ले रहा है। ”


यह पहले से ही स्पष्ट था कि कौशल था, लेकिन कम उम्र में भी, डुएनास के रवैये ने वास्तव में अकादमी के कर्मचारियों को प्रभावित किया।


"हमने उसे एक सेंटर बैक से विकसित होते देखा, जो स्पष्ट रूप से उसकी प्रोफ़ाइल के करीब नहीं आता है, लेकिन अन्य सभी गुण जो उसने एक बाहरी पीठ में अनुवादित किए थे जो आगे बढ़ सकते थे, चीजें कर सकते थे और आप जानते हैं, वह भीतर बड़ा हो गया है। हमारे लिए वह स्थिति," सलदाना ने कहा, "शुरुआत में, वह थोड़ा अधिक रूढ़िवादी था, और जैसा कि हमने उसे अधिक लाइसेंस दिया और हर साल, वह एक ऐसे व्यक्ति के रूप में विकसित हुआ, जो इतना ठोस रक्षक है, लेकिन आगे भी बढ़ सकता है और बना सकता है खेलते हैं और लोगों को पीटते हैं और उन्हें इस बात की परवाह नहीं है कि मैचअप लंबा या तेज गुणवत्ता वाला हो सकता है - वह अभी भी एक रास्ता खोजता है। ”


यात्रा डुएनास के लिए अपनी चुनौतियों के बिना नहीं थी।


सलदाना ने कहा, "उनके पास अन्य खिलाड़ी हैं जिनके साथ उन्हें प्रतिस्पर्धा करनी है।" “एक समय था जब वह एक और दाहिनी पीठ के साथ समय बिता रहा था। कई बार हमें एरिक को आउट और आउट करने तक दोनों को समायोजित करने के लिए उसे बाईं ओर रखना पड़ता था। वह उन लोगों में से एक का भी उदाहरण था जिन्होंने कभी शिकायत नहीं की। यदि आप एरिक को बेंच पर रखते हैं, या आपने कहा है कि 'आपको थोड़ी अधिक मेहनत करनी होगी और अगले मैच के लिए अपना स्थान अर्जित करना होगा,' एरिक ने कभी कुछ नहीं कहा। उसने अपना सिर नीचे कर लिया और निश्चित रूप से आपको गलत साबित कर देगा यदि आपने उसे शुरू नहीं किया, और खुद को फिर से मैदान पर लाकर खुद को सही साबित किया। ”


डुएनास अकादमी स्तर पर सफल हो रहा था, लेकिन अभी भी कम उम्र में, यह जरूरी नहीं कि पहले टीम प्लेसमेंट, या एमएलएस गेम में महत्वपूर्ण मिनटों का अनुवाद करे। रोस्टर में उनका हस्ताक्षर और तत्काल समावेश अकादमी और पहली टीम के बीच स्थापित विश्वास और सहयोग का एक वसीयतनामा था जिसकी थोरिंगटन ने हमेशा कल्पना की थी। एक सच्चे खिलाड़ी पाइपलाइन।


सभी स्तरों पर यह समन्वय कुछ ऐसा है जिसे थोरिंगटन और एलएएफसी के मुख्य कोच बॉब ब्रैडली ने प्राथमिकता दी, क्योंकि ब्रैडली और एलएएफसी की पहली टीम के कोच नियमित रूप से खिलाड़ियों और खेल के बारे में बात करने के लिए अकादमी कार्यालयों में रुकते हैं। पहली टीम प्रशिक्षण योजनाओं को सुनने और खिलाड़ी के प्रदर्शन पर चर्चा करने के लिए सलदाना और अकादमी के निदेशक एनरिक दुरान को नियमित रूप से सुबह की बैठकों में शामिल किया जाता है।


सलदाना ने कहा, "हमारे लिए उनसे जुड़ाव महसूस करना इतना स्वाभाविक हो गया है।"


यह तालमेल अकादमी के लिए अपने खिलाड़ियों को अगले स्तर के लिए तैयार करना आसान बनाता है, और यह उनके जटिल ज्ञान, पहुंच और अंतर्दृष्टि से बेहतर होता है कि पहली टीम को क्या और क्यों चाहिए।


पहले तीन एलएएफसी होमग्रोन साइनिंग की हालिया सफलता को देखकर एलएएफसी अकादमी के बाकी खिलाड़ी उत्साहित हो गए हैं। जब पाइपलाइन अभी भी एक पाइप सपना था, तो यह दिखाने के लिए कोई ठोस उत्पाद नहीं था कि दृष्टि कैसी दिख सकती है। अब, ड्यूनास, टोरेस और लियोन की सफलता बाकी युवा खिलाड़ियों के लिए अवधारणा में एक प्रमाण है।


"युवा खिलाड़ी ऊपर देख सकते हैं और कह सकते हैं 'मैं यह भी कर सकता हूं," सलदाना ने कहा। "टोनी, एरिक और क्रिश्चियन, वे महान बच्चे हैं। वे अभी भी अकादमी से जुड़े हुए हैं और वे अपने खाली समय में बाकी अकादमी के साथ हमारे कुछ जूम कॉलों पर पॉप अप करते हैं। मुझे लगता है कि यह बहुत अच्छा है क्योंकि यह वास्तव में इतना लंबा नहीं रहा है, और ये बहुत युवा लोग हैं, इसलिए वे अभी भी हमारे अकादमी के खिलाड़ियों के साथ पहचान रखते हैं। ”


दूसरी तरफ, एलएएफसी अकादमी के खिलाड़ियों के पास पहले टीम के खिलाड़ी होते हैं जिन्हें वे आसानी से पहचान सकते हैं।


"मुझे लगता है कि हमारे सभी खिलाड़ियों को लगता है कि वे उनके साथ प्रतिस्पर्धा करने में सक्षम थे," सलदाना ने कहा। "तथ्य यह है कि उन पर हस्ताक्षर किए गए हैं, यह प्राप्य लगता है। यह प्रेरणा को दूसरे स्तर पर ले जाता है। ”


ड्यूनास को पता चलता है कि जब उसने अपने लक्ष्यों में से एक को पूरा कर लिया है, तो उसके सपनों को साकार करने के लिए अभी भी बहुत काम करना बाकी है।


"मैं इस अद्भुत टीम के साथ अपनी पहली उपस्थिति पाने के लिए घबराया हुआ था, लेकिन मैं उत्साहित भी था," ड्यूनास ने कहा। "मैं अपनी शुरुआत करने के लिए तैयार महसूस कर रहा था। मैं वास्तव में सम्मानित महसूस कर रहा हूं, मैं एलएएफसी के रूप में इस अवसर के लिए धन्य हूं और मुझे उम्मीद है कि मैं कड़ी मेहनत करता रहूंगा और मैदान पर और बाहर जो कुछ भी कर सकता हूं वह सीख रहा हूं।


"ऐसा लगता है जैसे हर कोई कहता है, यह एक प्रक्रिया है," सलदाना ने कहा। "हम न केवल उन्हें अंदर फेंकने जा रहे हैं और उनसे उस स्तर पर खेलने की उम्मीद करते हैं जिस स्तर पर हमें उनकी लगातार आवश्यकता होती है, यह एक प्रक्रिया होने जा रही है।"


अपने उद्घाटन सत्र के साथ, एलएएफसी इतिहास बनाने के बारे में बात कर रहा है, और केवल तीन वर्षों में उन्होंने और भी बहुत कुछ किया है। एरिक ड्यूनास की यात्रा को देखते हुए, जो 11 साल की उम्र में क्लब में शामिल हुए और 2020 एमएलएस सीज़न में पहली टीम के साथ अपनी शुरुआत की, इस बात पर प्रकाश डाला गया कि क्लब कितना इतिहास बनाने जा रहा है।

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