खेल एक और उससे आगे के लिए तैयार

एलएएफसी ने एमएलएस में अपना पांचवां सीजन शनिवार, 26 फरवरी को बैंक ऑफ कैलिफोर्निया स्टेडियम बनाम रैपिड्स में दोपहर 12:30 बजे पीटी (यूनिविजन/टीयूडीएन/710 पूर्वाह्न/980 पूर्वाह्न) पर खोला। ब्लैक एंड गोल्ड अपने इतिहास में अब तक के सीजन के सलामी बल्लेबाजों में अपराजित हैं, 2018 में सड़क पर सिएटल साउंडर्स के अपने 1-0 से परेशान 4-0-0 के शानदार रिकॉर्ड के साथ।

केवल दो खिलाड़ी जो उस उद्घाटन मैच के लिए रोस्टर में थे - कार्लोस वेला और लतीफ ब्लेसिंग - और जबकि कई नए खिलाड़ी हैं, स्टीव चेरुंडोलो में एक नया मुख्य कोच भी है जो अपनी टीम बनाने के लिए तैयार है। एमएलएस की शुरुआत मौके पर हुई।

"हर कोई जाने के लिए तैयार है," चेरुंडोलो ने कहा। “किसी भी खेल से पहले, मुझे लगता है कि हर एथलीट थोड़ी घबराहट का अनुभव करता है, जो मुझे भी लगता है। मैं शायद एक खिलाड़ी के बजाय एक कोच के रूप में इसे अब और अधिक महसूस करता हूं क्योंकि मैं वास्तव में परिणाम को सीधे प्रभावित करने के लिए मैदान पर ज्यादा कुछ नहीं कर सकता। लेकिन इस टीम ने प्री-सीज़न में मेरा विश्वास जीत लिया है, इसलिए मैं पूरी तरह से उनके पीछे खड़ा हूं और मुझे पता है कि वे वही करेंगे जो हम उनसे करने के लिए कहेंगे ताकि हमें इस गेम को जीतने का एक बड़ा मौका मिल सके।

चेरुंडोलो यूएस सॉकर इतिहास में सबसे कुशल खिलाड़ियों में से एक है, जो तीन विश्व कप टीमों के रोस्टर पर दिखाई देता है और जर्मन बुंडेसलीगा में 20+ साल के करियर में खेल और कोचिंग का आनंद ले रहा है। 2021 में यूएसएल के लास वेगास लाइट्स के मुख्य कोच के रूप में सेवा देने के बाद, चेरुंडोलो शीर्ष डिवीजन में एक टीम के प्रभारी के रूप में अपने पहले सीज़न के ओपनर की तैयारी कर रहे हैं।

"मुझे लगता है कि हम एक अच्छी जगह पर हैं," चेरुंडोलो ने अपनी टीम के बारे में कहा क्योंकि वे पिछले हफ्ते प्रशिक्षण, टीम बॉन्डिंग और दो प्रेसीजन मैचों के लिए इंडियो, सीए की सफल यात्रा से लौटे थे। “मुझे लगता है कि हम वहीं हैं जहां हमें मैदान पर ऑफ-सीजन में इतने सारे बदलाव करने चाहिए थे। यह पहला गेम है, इसलिए यह इस सीजन में हमारे लंबे सफर की शुरुआत है।

एलएएफसी ने कई नए चेहरों को जोड़ा है जो शुरुआती लाइनअप में दिखाई दे सकते हैं या शनिवार को कोलोराडो बनाम खेल का समय देख सकते हैं, जैसे मिडफील्डर इली सांचेज़ और केलीन एकोस्टा, डिफेंडर फ्रैंको एस्कोबार, गोलकीपर मैक्स क्रेप्यू, और डिफेंडर रयान हॉलिंग्सहेड और डोनील हेनरी। वे सभी एमएलएस दिग्गज हैं, जिनसे उम्मीद की जाती है कि वे ब्लैक एंड गोल्ड को एक लिफ्ट प्रदान करेंगे और उन्हें प्लेऑफ़ में वापस लाएंगे और उम्मीद है कि एक चैम्पियनशिप के लिए।

"किसी के पास क्रिस्टल बॉल नहीं है," चेरुंडोलो ने कहा। "कोई नहीं जानता कि अभी कौन एमएलएस चैंपियन बनने जा रहा है - अभी से लेकर अब तक खेलने के लिए बहुत सारी फ़ुटबॉल है। लेकिन उच्च उम्मीदें और दबाव पिछले 22 सालों से मेरे जीवन का हिस्सा रहे हैं।”

कोलोराडो में परिचित चेहरे

पिछली बार एलएएफसी ने रैपिड्स को देखा था, कोलोराडो उनसे दूर जा रहा था - 2021 सीज़न के अंतिम दिन ब्लैक एंड गोल्ड को 5-2 से हराकर। नुकसान एलएएफसी इतिहास में सबसे खराब में से एक था, और कोलोराडो के लिए पश्चिमी सम्मेलन में शीर्ष स्थान हासिल किया, जबकि यह सुनिश्चित किया गया कि एलएएफसी अपने इतिहास में पहली बार प्लेऑफ के लिए अर्हता प्राप्त नहीं करेगा।

परिचित LAFC का सामना मार्क एंथोनी काये से होता है, जो 2021 में कोलोराडो में एक ट्रेड में शामिल हुए थे और डिफेंडर स्टीवन बीटाशौर (जिन्होंने 2020 में कोलोराडो के साथ हस्ताक्षर किए थे) ने अपने पूर्व साथियों को नीचे ले जाने में मदद की, लेकिन मिडफील्डर केलीन एकोस्टा ने ऐसा किया, जिन्होंने रैपिड्स के लिए 90 मिनट खेले और थे पूरे मैच के दौरान खतरनाक

अब, एक ब्लॉकबस्टर ऑफ-सीज़न ट्रेड के बाद, अकोस्टा का सामना अपने पूर्व रैपिड्स टीम के साथियों के साथ होगा, जबकि काये और बेताशौर बैंक में वापसी करते हुए ब्लैक एंड गोल्ड पहनेंगे। काये के लिए, एक एलएएफसी मूल जो 2018 में टीम में शामिल हुआ और एलए में एमएलएस ऑल-स्टार के रूप में विकसित हुआ, यह स्टेडियम में विजिटिंग लॉकर रूम में उसका पहला मौका होगा।

"यह अजीब लगता है," अकोस्टा ने अपने पूर्व साथियों के खिलाफ खेलने के बारे में कहा। "लेकिन ऐसा हमेशा होता है - एक हाई-प्रोफाइल खिलाड़ी का व्यापार होता है और फिर अपने पहले गेम में वे अपनी पुरानी टीम से खेलते हैं।"

और जबकि यह पुराना क्लिच है - एकोस्टा जोर देकर कहता है कि कोलोराडो को लेने के बारे में कुछ भी अलग नहीं होने वाला है।

"यह सिर्फ एक और खेल है," अकोस्टा ने कहा। "यह निश्चित रूप से चीजों के दूसरी तरफ अजीब तरह का है, लेकिन मैं यहां प्रशंसकों के सामने बैंक में खेलने के लिए और बस सीजन शुरू करने के लिए और अधिक उत्साहित हूं।"

रैपिड्स दक्षिणी कैलिफोर्निया में आते हैं, जो इस साल पहले ही दो आधिकारिक मैच खेल चुके हैं, क्योंकि उन्हें ग्वाटेमाला के कॉम्यूनिकेशियन्स एफसी द्वारा पेनल्टी किक में बुधवार को कॉनकाक चैंपियंस लीग से बाउंस कर दिया गया था।

चेरुंडोलो ने कहा, "चूंकि उनके पास पहले से ही दो मैच हैं, इसलिए उनके पास अधिक लय होगी।" "हो सकता है कि शुरुआत में यह एक छोटा सा फायदा हो। लेकिन नुकसान यह हो सकता है कि उनके पैरों में पहले से ही दो मैच हैं, जिनमें कुछ दिन पहले एक कठिन मैच भी शामिल है - इसलिए हमारे लिए एक शारीरिक फायदा हो सकता है। ”

रैपिड्स 2021 में सेट पीस पर एमएलएस में सबसे खतरनाक में से एक थे, लेकिन चेरुंडोलो और टीम यह सुनिश्चित करने पर ध्यान केंद्रित कर रहे हैं कि वे शनिवार को खेलने के लिए तैयार हैं।

चेरुंडोलो ने कहा, 'मुझे लगता है कि अंतर यह होगा कि हम अपनी पूरी क्षमता से प्रदर्शन कर सकते हैं या नहीं। "हम खुद पर ध्यान केंद्रित कर रहे हैं। हम कोलोराडो के हथियारों से पूरी तरह वाकिफ हैं, लेकिन हम खुद पर ध्यान केंद्रित कर रहे हैं और अपना खेल खेल रहे हैं।"

अकोस्टा की भूमिका

अकोस्टा को व्यापक रूप से बहुमुखी खिलाड़ी और खेल में सबसे गतिशील अमेरिकी खिलाड़ियों में से एक के रूप में जाना जाता है। उन्हें डलास और कोलोराडो दोनों में मैदान के चारों ओर कई पदों पर इस्तेमाल किया गया है, लेकिन यूएस नेशनल टीम के साथ भी, जिसका नेतृत्व उन्होंने 2021 में किया था।

एकोस्टा एलएएफसी में जो कुछ लाता है उससे चेरुंडोलो प्रभावित हुआ है, लेकिन उसने कहा है कि वह एकोस्टा को मैदान के बीच में लगभग हर खेल में किसी न किसी रूप में देखता है। यह एक ऐसी भूमिका है जिससे टेक्सास के मूल निवासी परिचित हैं।

अकोस्टा ने कहा, "मुझे लगता है कि कुल मिलाकर मेरी भी वही भूमिका है जो मैंने अपनी पिछली टीमों के साथ की है।" "मुझे लगता है कि यहां का मिडफ़ील्ड बहुत बड़ा है - यह टीम का गोंद है। हम ट्रांजिशन में मदद कर रहे हैं, बैकलाइन की मदद कर रहे हैं, फॉरवर्ड को बेहतरीन स्पॉट पर ला रहे हैं और डिफेंड करने में मदद कर रहे हैं।”

अकोस्टा को वह पसंद है जो उसने एलएएफसी के मिडफील्ड खेल को अब तक देखा है और इसका हिस्सा बनकर खुश है।

अकोस्टा ने कहा, 'मुझे लगता है कि हम बीच में मजबूत हैं। "मुझे लगता है कि हम लीग में एक ताकत बनने में सक्षम होंगे। मैं यहां किसी भी स्थिति में योगदान देने के लिए हूं जो मुझे खेलने की जरूरत है - चाहे वह बाहर की तरफ हो या पीछे की तरफ या छक्के के रूप में या गहरी भूमिका में। मैं वहां खेलने के लिए तैयार हूं जहां मुझे रखा गया है और मैं यहां अपने गुणों को लाने और टीम को और अधिक करने में मदद करने के लिए हूं।

रयान हॉलिंगहेड एक में डोनट बनाता है

एलएएफसी के डिफेंडर रयान हॉलिंग्सहेड एफसी डलास के साथ एक व्यापार में 11 फरवरी को लॉस एंजिल्स पहुंचे। उत्तरी कैलिफोर्निया (ग्रेनाइट बे) के मूल निवासी और पूर्व यूसीएलए स्टार वेस्ट कोस्ट पर वापस आने के लिए उत्साहित हैं - और उन्होंने गुरुवार की सुबह शहर के सबसे प्रतिष्ठित खाद्य स्थलों में से एक का दौरा किया - एलएएफसी इज़ बैक वीक के हिस्से के रूप में इंगलवुड में रैंडी डोनट्स उत्सव

रैंडी के डोनट्स एलएएफसी के लंबे समय से समर्थक हैं और विशेष "ब्लैक एंड गोल्ड" डोनट के बेकर्स हैं - और उनके इंगलवुड स्टोर की छत पर उनके प्रसिद्ध विशाल डोनट ने हॉलिंगशेड को खुद को एलए में फिर से पेश करने का सही अवसर प्रदान किया।

पूर्व एलएएफसी मिडफील्डर ली गुयेन 2018 में विशाल डोनट के माध्यम से एक गेंद को किक करने वाले पहले व्यक्ति थे, लेकिन कुछ वार्म-अप प्रयासों के बाद - हॉलिंग्सहेड बड़े छेद के माध्यम से गेंद को रॉकेट करने वाले दूसरे खिलाड़ी बन गए।

गुयेन ने किक खत्म करने के अगले दिन अपना पहला एलएएफसी गोल किया...इसलिए हॉलिंग्सहेड के पदार्पण के लिए उम्मीदें अधिक हैं।

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